Claire Finkelstein on A Contractarian Argument Against the Death Penalty (Finkelstein論從Contractarian論證反對死刑)

最近有機會重讀幾篇關於死刑的文章,其中一篇非常值得推薦給大家閱讀:Claire Finkelstein教授的A Contractarian Argument Against the Death Penalty。Finkelstein教授在賓州大學法學院任教,專長在刑法,法哲學與政治哲學等領域。我個人是蠻推薦Finkelstein教授的研究,深度很夠。這一篇文章是他從Contractarian的立場出發,提出反對死刑的論證。幾個重點提醒:

1. 對於何謂contratarian,可以參考本篇,或是直接閱讀Stanford Encyclopedia of Philosophy的說明

2. Finkelstein將反對死刑論證區分為兩類:一是基於偶然性因素反對的,例如因為司法程序不完備,誤判或是人為缺失等等。二是本質上反對,認為死刑作為一種刑罰是道德上不被允許的刑罰方式。Finkelstein認為第一種很重要,但是將死刑的討論至於偶然性因素之上,他從哲學角度出發思索,假設不考量(或是將偶然性因素設定在可接受或是完美的條件下)這些偶然性因素,我們是否還能夠本質上反對死刑呢?

3. 因此,他做了幾個假設:a. 死刑制度的管理與設計可以不涉及個人偏見或是種族偏見。b. 死刑具有無法抵抗的嚇阻效果。c. 司法體系俱有高度可依賴性,例如沒有冤案產生。d. 刑罰是痛苦,或至少是高度令人不悅的,因此課與處罰是任何人在既有制度下都不想要的。

4. 上述a,b與c的假設當然都與美國司法體系背道而馳,但是他的方式是先將贊成死刑的理由一一納入自己的前提中,思考在這些理由已獲得考量的前提下,死刑是否是可以被正當化的!

5. 至於Finkelstein的主張則是,他認為在Contractarian的預設下,每個人基於自己的理性考量選擇的社會基本結構之中,不會允許死刑制度的存在。這是結論,但是論證過程非常精彩,高度推薦大家閱讀!!

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